Observatoire de Paris Institut national de recherche scientifique français Univerité Pierre et Marie Curie Université Paris Diderot - Paris 7

La mission Rosetta

mardi 16 décembre 2014, par Stéphane Erard

La mission Rosetta est la troisi√®me pierre angulaire du programme Horizon 2000 de l’ESA. C’est la premi√®re mission √©tudi√©e pour se mettre en orbite, et pour se poser, sur une com√®te. Un autre objectif √©tait le survol rapproch√© de deux ast√©ro√Įdes durant la croisi√®re.

La mission tire son nom de la pierre de Rosette qui permit √† Jean-Fran√ßois Champollion de traduire les hi√©roglyphes √©gyptiens et de reconstituer ainsi l’histoire de l’Egypte antique. De mani√®re un peu similaire, la mission permettra de comprendre les premiers stades d’√©volution du Syst√®me solaire en √©tudiant des objets primitifs, tr√®s peu modifi√©s depuis cette √©poque.

La pierre de Rosette
(cr√©dits : British Museum, Hans Hillewaert)


La version initiale de Rosetta devait partir en 2003 vers la com√®te 46P/Wirtanen, pour l’atteindre en 2011. Le lancement ayant √©t√© report√© en mars 2004, le plan de vol et la com√®te-cible ont √©t√© modifi√©s pour adopter la configuration actuelle. La sonde a rejoint 67P/Tchourioumov-Gu√©rassimenko en mai 2014 et a d√©pos√© √† la surface son atterrisseur Phil√¶ en novembre 2014. Elle l’accompagnera ensuite sur son orbite jusqu’en d√©cembre 2015, apr√®s le passage au plus pr√®s du Soleil.

Lancement d’Ariane-5 depuis Kourou
(Crédits ESA)


Plan de vol

La trajectoire vers la com√®te n’√©tait pas directe, mais a tir√© parti de l’assistance gravitationnelle fournie par plusieurs plan√®tes pour augmenter sa vitesse (un passage par Mars, trois passages par la Terre) — malgr√© cela, la croisi√®re a dur√© plus de dix ans au total.

Les deux survols d’ast√©ro√Įdes √©taient d√©di√©s √† l’√©tude de ces objets depuis une distance de quelques centaines de km : 2867 Steins en octobre 2008 et 21 Lutetia en juillet 2010.

Grandes étapes de la mission
EvénementDate
Lancement 2 mars 2004
Survol de la Terre, 1 4 mars 2005
Survol de Mars 5 février 2007
Survol de la Terre, 2 8 novembre 2007
Survol de 2867 Steins 5 septembre 2008
Survol de la Terre, 3 13 novembre 2009
Survol de 21 Lutetia 10 juillet 2010
Hibernation Mai 2011-Janvier 2014
Approche de 67P/C-G Mai 2014
Caract√©risation orbitale Ao√Ľt 2014
Atterrissage Novembre 2014
Fin de mission prévue Décembre 2015

Film /animation 3D de la trajectoire (sur le site ESA — pb avec certains navigateurs)

Film de la trajectoire (sur le site du CNES — 30 Mo)

Derniers ajustements sur la sonde Rosetta durant les tests au sol √† l’ESTEC
L’atterrisseur Philae est visible au sommet de la sonde (cr√©dits : VIRTIS team)

Participation LESIA

Le LESIA a contribu√© √† l’√©tude et √† la r√©alisation de l’instrument VIRTIS, en particulier la voie haute r√©solution VIRTIS-H a √©t√© d√©velopp√©e localement ; il participe au planning et aux op√©rations de l’instrument. Le LESIA compte √©galement des chercheurs associ√©s aux exp√©riences MIRO et OSIRIS de l’orbiteur, et un scientifique interdisciplinaire (IDS) pour les ast√©ro√Įdes.

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