LESIA - Observatoire de Paris

Saison 2007-2008


  • Mardi 4 mars 2008 à 11h00 ((Salle de conférence du bât. 17))

    Eruptions solaires en rayons X durs : caractéristiques spectrales des sites chromosphériques reliés par des arches coronales

    Pascal Saint Hilaire (Université de Californie, Berkeley, USA)

    Utilisant les données RHESSI en X durs, nous avons examiné 53 éruptions solaires toutes possédant deux sites d’émission, aux pieds de boucles magnétiques. Au total, 172 pics d’émission ont été analysés. La différence des indices spectraux entre les deux pieds est typiquement de 0 à 0.6, très rarement au-delà. Les asymétries entre les pieds ne dépendent pas de manière significative de leur position héliographique, de leur position relative, ou de leur orientation par rapport à l’équateur solaire. Supposant un procédé symétrique d’accélération de particules, il est établi que les différences en flux et en indice spectral entre les pieds ne peuvent être exclusivement attribuées à une différence dans les densités coronales rencontrées par les électrons lors de leur propagation vers les pieds des arches coronales.


  • Mardi 29 janvier 2008 à 11h00 ((Salle de conférence du bât. 17))

    Evolution et comportement des étoiles B et Be à différentes métallicités : une approche des "first stars"

    Christophe Martayan (Observatoire Royal de Belgique, GEPI-Observatoire de Paris)

    Parmi les étoiles B, on distingue les étoiles Be caractérisées par des raies d’émission principalement de l’hydrogène. L’origine du phénomène Be est problématique : quelles sont les influences de la rotation, de la métallicité, et des pulsations sur l’apparition de ce phénomène ? Pour tenter de répondre à ces questions, nous avons entrepris une étude statistique sur de grands échantillons d’étoiles de type B et Be dans les Grand et Petit Nuages de Magellan (galaxies connues comme sous-métalliques) et dans la Voie Lactée. Les observations ont été réalisées avec le spectrographe multi-objets VLT-FLAMES ( 800 étoiles observées) et l’imageur ESO/WFI en mode spectroscopique sans fente ( 8 millions de spectres). Nous présenterons les résultats obtenus sur les vitesses de rotation linéaires, angulaires et à la ZAMS ainsi que leurs répercutions sur l’évolution stellaire et l’apparition des étoiles Be. Par ailleurs, nos résultats indiquent que les étoiles de premières générations, très pauvres en métaux, devaient se comporter comme des étoiles Be et atteindre la vitesse de rupture. De plus, il semble également que les progéniteurs des sursauts gamma longs soient des rotateurs très rapides à la manière des étoiles Be. Nous confronterons également au cours de cet exposé nos résultats aux modèles théoriques, notamment sur la présence d’étoiles pulsantes en milieux de faible métallicité, sur les vitesses de rotation et sur l’évolution stellaire. Enfin, nous introduirons la mission spatiale GAIA et indiquerons ce qu’elle apportera à la connaissance des étoiles à émission et étoiles chaudes.


  • Mardi 15 janvier 2008 à 11h00 ( (Salle de conférence du bât. 17))

    Two applications of Galactic gravitational microlensing : probing the atmosphere of bulge stars and searching for extrasolar planets

    Arnaud Cassan (Université de Heidelberg, Allemagne)

    A Galactic microlensing event occurs when a foreground object (called the lens) crosses the line-of-sight of a background star (the source). Depending on the microlensing event properties, the method has proven to be a valuable tool (1) to probe the stellar atmosphere of source stars and (2) to search for extrasolar planets around microlenses. In the first application, the source-star targets are usually red giants in the Galactic bulge (6-8 kpc), for which we could derive precisely their limb-darkening coefficients, to be compared to model predictions. When combined to spectroscopic observations, one can even measure the variation of the equivalent-width of individual spectral lines across the star disk, hence probing different optical depths, as we achieved for the event OGLE-2002-BLG-069. The comparison of our measurements to stellar atmosphere models has triggered new ideas on how to compute limb-darkening coefficients, or alternative laws based on a principal component analysis of stellar atmosphere models. A second important application is the search for extrasolar planets around the lens. Galactic gravitational microlensing has proven to be a valuable tool to detect Jovian- to super-Earth-mass planets with orbital radii of a few AUs. It is, for now, the only method that opens a window onto this mass/orbit regime. Microlensing has already led to four published detections of extrasolar planets, one of them being OGLE-2005-BLG-390Lb, a planet of only 5.5 M_earth orbiting its M-dwarf host star at 2.6 AU. Very recent observations (March-October 2007) provided more planetary candidates, still under study, that will double the number of detections. For non-planetary microlensing events observed from 1995 to 2006 we compute detection efficiency diagrams, which can then be used to derive an estimate of the Galactic abundance of cool planets in the mass regime from Jupiters to sub-Neptunes. In both applications, since the signals involved are of very short duration (few hours), an intense and continuous monitoring is required. This is achieved by ground-based networks of telescopes (such as PLANET/RoboNET) following up targets, which are identified as microlensing events by single dedicated telescopes (OGLE and MOA).

    I will start with a brief overview of the method, the teams involved and the current observational setup. Then I will present the main results we have obtained when it was possible to study the source star’s amosphere, and their implications.

    Secondly, I will review what could be achieve with microlensing in the search for extrasolar planets, present our recent discoveries and discuss the wider implications for extrasolar planetary research.


  • Mardi 8 janvier 2008 à 11h00 ((Salle de conférence du bât. 17))

    Ground-layer adaptive optics with Rayleigh laser guide stars

    Andrei Tokovinin (Cerro Tololo Inter-American Observatory)

    Adaptive optics is one of the major astronomical techniques, but, so far, only in the infrared. However, partial correction ("seeing improvement") can bring significant gains in resolution and sensitivity even in the optical range. One such promising concept is the selective correction of low-altitude turbulence - Ground-Layer AO (GLAO). Extensive data on turbulence profiles accumulated in recent years at several sites world-wide show that GLAO will indeed bring a substantial gain for all observations except wide-field. The theory of partial correction developed to evaluate GLAO performance and various approaches to wave-front sensing will be briefly presented. A GLAO instrument SAM, now under construction at CTIO, will be described in some detail and compared to alternative GLAO systems developed elsewhere. Prospects of GLAO at existing and exotic (Dome C) sites will be outlined.


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